Albert Baronian

Achraf Touloub

standard condition

5 June 2015 — 18 July 2015

Rue Isidore Verheyden 2

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Albert Baronian is pleased to present standard condition, the first solo exhibition of Achraf Touloub.

Facing Achraf Touloub’s Sequences, each one identically vertical and rectangular in shape, our view, from a distance at first, seems to be fixed on a peculiar, monochrome richness, evoking a calm reminiscent of deserts or serene seas with lightly fading colours of blue grey, turquoise, copper and burgundy, and yet appearing vibratile, little by little giving way to variations of intensity and depth, distended or tightened. Several vertical drawings of greater or lesser widths, drawn like the parallel visual creases reminiscent of Barnett Newman’s ‘Zips’, accentuate the verticality of his sequences, except one, in which the same visual creasing method creates an optical illusion of an embedded rectangle.

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Tuesday — Saturday 12 — 6 PM Rue Isidore Verheyden 2 1050 Brussels, Belgium +32 (0)2 512 92 95 info@albertbaronian.com www.albertbaronian.com

Press Release

Achraf Touloub

standard condition

5 June 2015 — 18 July 2015

Albert Baronian is pleased to present standard condition, the first solo exhibition of Achraf Touloub.

Facing Achraf Touloub’s Sequences, each one identically vertical and rectangular in shape, our view, from a distance at first, seems to be fixed on a peculiar, monochrome richness, evoking a calm reminiscent of deserts or serene seas with lightly fading colours of blue grey, turquoise, copper and burgundy, and yet appearing vibratile, little by little giving way to variations of intensity and depth, distended or tightened. Several vertical drawings of greater or lesser widths, drawn like the parallel visual creases reminiscent of Barnett Newman’s ‘Zips’, accentuate the verticality of his sequences, except one, in which the same visual creasing method creates an optical illusion of an embedded rectangle.

These “painting simulations” are drawn on paper, or rather calligraphised, and are composed of linear sequences of abstract drawings, in forms free from all evocation of the mineral, flora or fauna, non-signified signs, unremittingly repeated until the surface of each piece of paper is covered, all diversely positioned, almost variegated with one another and in different dimensions. These signs write the colour. They define a raster, showing the rhythmic timing of their conception, revealing the calligraphic precision of the drawing with acrylic colour inks on paper with synthetic, plastic pens. The artist made these “breathless”, by wearing and crushing them purposefully beforehand to reduce the most intense colour tones that you get with new pens. Mastering movement avoids any protocol to give free rein to the consistency of the visual corruption ensuing from the discontinuous diversity of sign use, which, like all writing, never fully covers the paper.

The white of the paper acts like a breath in two ways: it shows the raised hand of the scribe, his stopping times, when he dipped the pen, quill or brush in the ink, but additionally, it refers to the contemplation of the work, from the more distanced and global vision to the analysis of the details of each Sequence and any interference arising at the edge of the drawing and the interstices remaining free from all intervention, confined white spaces revealing their greater or lesser narrow areas. Their slim variations go against the “all over” of pictorial monochromes where the accumulation of pictorial layers come to cover and unify the surface of the work. On the contrary, such a monochrome monody, like the repetitive music of Steve Reich or Phil Glass, for example, composing of evolutionary sequences in which the variable tones are based on the slowing of their successive parts, the visualisation of each drawing, adding a different trajectory to the former and as it comes back on itself, encourages the viewer to persevere.

An outline in black Chinese ink slightly mixed in with gouache indicates its origin in the exhibition. A repeated character in successive tracings, concealing its face side with the right hand and stretching the index finger of the left hand towards the knee, recalls the futuristic or Duchampian research that has marked Achraf Touloub’s artistic studies. His interest in the cybernetic and his interrogations, in view of the accelerated explosion of new technologies and their universal ‘cloudisation’, of the possible reduction or even loss of identity of “the standard individual” confronted with an acceptance of a growing individual or mass amnesia and the amalgamation of the real world and the “all over” virtual world, have encouraged the artist, following the example of the scribe, to rediscover an “archaic” creative process in his search for a “non-corporeal” schematic dimension, in order to go against virtual emotions, to revitalise the consciousness of time and to open “paradoxical perspectives”. His drawn Sequences appear, at a first glance, non-signified, but to the contrary they endorse his research on the “pivotal points between contradictions”, offering the viewer a “dimension between the two”, avoiding “legitimate forms” of the Standard Condition.

Michel Baudson
a.i.c.a.

(NB: terms between quotation marks are the artist’s own)

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Tuesday — Saturday 12 — 6 PM Rue Isidore Verheyden 2 1050 Brussels, Belgium +32 (0)2 512 92 95 info@albertbaronian.com www.albertbaronian.com

Communiqué de presse

Achraf Touloub

standard condition

5 juin 2015 — 18 juillet 2015

Albert Baronian est heureux d’annoncer la première exposition solo d’Achraf Touloub intitulée standard condition.

Face aux Séquences d’Achraf Touloub, chacune de format rectangulaire identique et vertical, notre regard, au premier abord distancié, semble s’être posé sur une étrange plénitude monochrome, au calme apparent évoquant les déserts ou les mers étales, de couleurs légèrement passées, bleu gris, vert d’eau, rouge cuivré, rouge bordeaux, paraissant cependant vibratiles, laissant peu à peu apparaître leurs variations d’intensité et de densité, distendues ou resserrées. Plusieurs plans verticaux de largeur plus ou moins grande, tracés tels des faux-plis visuels parallèles rappelant les « Zip » de Barnett Newman, accentuent la verticalité de ses séquences, à l’exception d’une où le même procédé du faux-pli visuel donne l’illusion optique d’un rectangle incrusté.

Ces « simulations de peintures », sont dessinées sur papier, ou plutôt calligraphiées, composées de suites linéaires de tracés abstraits, aux formes libérées de toute évocation minérale, végétale ou animale, signes non signifiés, répétés inlassablement jusqu’à recouvrir la surface de chaque feuille de papier, tous diversement positionnés, quasi agglutinés les uns aux autres et de dimensions différentes. Ces signes écrivent la couleur. Ils définissent une trame, faisant apparaître le temps rythmé de leur écriture où se révèle la précision calligraphique du tracé des encres de couleurs acryliques inscrites sur le papier avec des plumes synthétiques en plastique. Celles-ci ont été « essoufflées » par l’artiste, volontairement usées et écrasées préalablement afin de diminuer les tonalités plus intenses des couleurs tracées par les plumes neuves. La maîtrise du geste évite tout protocole afin de laisser libre cours à la constance du dévoiement visuel qui découle de la diversité discontinue de l’inscription des signes qui, comme toute écriture, ne recouvre jamais totalement le papier.

Les blancs du papier agissent comme une respiration au sens double : celle de la main levée du scribe, de ces moments d’arrêts, de trempage du stylet, de la plume ou du pinceau dans l’encre, mais aussi celle du regard posé sur l’œuvre, passant de la vision plus distanciée et globale à l’analyse des détails de chaque Séquence et des interférences naissant à la lisière du tracé et des interstices restés vierges de toute intervention, espaces de blancheur restreints révélant leurs circonscriptions plus ou moins étroites. Leurs variations minimes vont à l’encontre des « all over » des monochromes picturaux où l’accumulation des couches picturales vient recouvrir et unifier la surface de la toile. Au contraire, telle une monodie monochrome, à l’instar de la musique répétitive de Steve Reich ou Phil Glass par exemple, composant des suites évolutives dont les tonalités variables procèdent du ralentissement de leur passages successifs, la visualisation de chaque tracé, venant ajouter au précédent la différence de sa trajectoire et de son retour sur elle-même, incite à la patience du regard.

Une esquisse à l’encre de Chine noire légèrement gouachée indique dans l’exposition sa genèse. Un personnage répété par décalques successifs, se voilant la face de la main droite et tendant l’index de la main gauche vers le genou, rappelle les recherches futuristes ou duchampiennes qui ont marqué les études artistiques d’Achraf Touloub. Son intérêt pour la cybernétique, ses interrogations, face à l’explosion accélérée des nouvelles technologies et de leur ‘cloudisation’ universelle, de la possible réduction ou même perte identitaire de « l’individu standard » confronté à l’acceptation de l’amnésie individuelle ou collective grandissante et des amalgames entre le monde réel et le « all over » du monde virtuel, ont incité l’artiste, à l’exemple du scribe, à retrouver un processus créatif « archaïque » à la recherche d’une dimension schématique « non charnelle », afin d’aller à l’encontre des émotions virtuelles, de revitaliser la conscience de la durée, d’ouvrir des « perspectives paradoxales ». Ses Séquences tracées, au premier coup d’œil apparemment non signifiées, signent au contraire sa recherche de « points d’équilibre entre les contradictions », proposant au regard une « dimension d’entre deux », évitant les « formes légitimes » de la Standard Condition.

Michel Baudson
a.i.c.a.

(NB : les termes entre guillemets sont de l’artiste )

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