Albert Baronian

Benoit Platéus

Telephone Poles

9 June 2017 — 15 July 2017

Rue de la Concorde 33

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Albert Baronian is pleased to announce the fourth solo show of Benoit Platéus at the gallery untitled “TELEPHONE POLES”.

 

Benoit Platéus presents a collection of images of a kind which is from the outset uncertain on more than one level. Images? Yes, despite the evanescence of the subject, the fragmentation of form, the unstructured texture and the all-over treatment of the surface of the canvas. Images where the referent is primordial, even if what they draw from it is a process of dissolution – one characteristic of the artist’s methods, among a plurality of approaches. Two indices introduce the thesis, the title and the illustration on the invitation. On trips to the USA, over several years, Benoit Platéus has been creating drawings from rubbings; he takes rubbings of the wooden telephone poles that are still often used to carry cables in urban space where they double up as impromptu notice boards (lost cats, small ads for goods or services, and so on). The metal staples remain buried in the wood well after the notices have vanished; they are the last traces of texts and photographs which were displayed for the attention of passers-by. They mark an absence, but evoke images of memory, the lost messages resurfacing by sheer force of habit.

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Tuesday — Saturday 12 — 6 PM Rue Isidore Verheyden 2 1050 Brussels, Belgium +32 (0)2 512 92 95 info@albertbaronian.com www.albertbaronian.com

Press Release

Benoit Platéus

Telephone Poles

9 June 2017 — 15 July 2017

Albert Baronian is pleased to announce the fourth solo show of Benoit Platéus at the gallery untitled “TELEPHONE POLES”.

 

Benoit Platéus presents a collection of images of a kind which is from the outset uncertain on more than one level. Images? Yes, despite the evanescence of the subject, the fragmentation of form, the unstructured texture and the all-over treatment of the surface of the canvas. Images where the referent is primordial, even if what they draw from it is a process of dissolution – one characteristic of the artist’s methods, among a plurality of approaches. Two indices introduce the thesis, the title and the illustration on the invitation. On trips to the USA, over several years, Benoit Platéus has been creating drawings from rubbings; he takes rubbings of the wooden telephone poles that are still often used to carry cables in urban space where they double up as impromptu notice boards (lost cats, small ads for goods or services, and so on). The metal staples remain buried in the wood well after the notices have vanished; they are the last traces of texts and photographs which were displayed for the attention of passers-by. They mark an absence, but evoke images of memory, the lost messages resurfacing by sheer force of habit.

 

The rubbings record the accidental history of the surface, in an impressionistic way – just like the photographic process, as defined by Charles S. Peirce. Transposed onto transparencies, they are projected, in a far larger format, on canvas, white or already painted in a uniform colour, or sometimes with shaded values. The textural effects are then drawn on. The movements are mechanical, precise, but the touch of the human hand remains perceptible. The whole process carries within it a hybridity, an ambivalence about the result. It is difficult to give the images the technical label of a painting, a drawing, a rubbing or a print, and the idea of the photograph still lingers, through mental association. The abstract/figurative divide is clearly off the agenda in the art of Benoit Platéus. While the image still retains a certain prevalence, manipulations undercut its iconic fixity, bringing to it an oscillation between appearance and disappearance. In a paradoxical manner, the ambiguity seems to be the result of projecting of the rubbing as light. While such a process is generally used to ensure the most faithful of imitations, in Telephone Poles it provides the mechanical aspect of the action, accentuates the fragmentation of the surface, which resembles that of an image printed at low resolution. The altered scale, a recurring theme in the artist’s work, plays a major role in the operation of transposition and rereading. Without removing the relationship with the referent, it imposes a change in both the whole and its details, implying a reformulation where the random stands in contention with the decisions of plastic art.

 

The various stages of the process, the maturing of the project, the layers of paint and black pastel give the pieces a unique time frame, made denser by the mnemonic associations of the viewer. The colour itself evokes relationships: oceanic, mineral… It contrasts a depth to the process on the surface, in a relationship of tension often explored by the artist.

 

The work has its origins in public space and, Benoit Platéus tells us, quite unexpectedly his activity aroused no response, undoubtedly because of the high frequency of spontaneous work on all types of surface in the city. It reminded him of what he had done when he was young: stencilled graffiti, wildcat collages… But now the action is quite reversed: removal has replaced addition. And, instead of adding to the proliferation of the image in the urban environment, he is now recording the traces of its disappearance. In the series presented at the Albert Baronian gallery, however, the image remained, physically, in the fabric of the pieces, or virtually in the memory of it or in its certain reappearance as new posters go up or fortuitous associations are evoked by the works. In my mental space, the Telephone Poles are connected with the photographs of Walker Evans.

 

Catherine Mayeur

of

Tuesday — Saturday 12 — 6 PM Rue Isidore Verheyden 2 1050 Brussels, Belgium +32 (0)2 512 92 95 info@albertbaronian.com www.albertbaronian.com

Communiqué de presse

Benoit Platéus

Telephone Poles

9 juin 2017 — 15 juillet 2017

Albert Baronian est heureux d’annoncer la quatrième exposition personnelle de Benoit Platéus à la galerie intitulée « TELEPHONE POLES ».

 

Benoit Platéus présente un ensemble d’images dont la nature s’avère d’emblée incertaine à plus d’un titre. Des images ? Oui, malgré l’insaisissabilité d’un sujet, la fragmentation de la forme, la texture déstructurée et le traitement allover de la surface de la toile. Des images dont le référent est primordial, même si elles lui impriment un processus de dissolution – caractéristique de la démarche de l’artiste, dans une pluralité d’approches. Deux indices ouvrent la proposition, le titre et l’illustration du carton d’invitation. Lors de ses voyages aux Etats-Unis, depuis quelques années, Benoit Platéus réalise des dessins par frottage ; il prélève des empreintes de « telephone poles », poteaux en bois qui supportent les câbles, encore bien présents dans l’espace urbain où ils sont utilisés pour attacher des affichettes informatives (chats perdus, avis de ventes ou de services, etc.). Les agrafes métalliques restent accrochées dans le bois bien longtemps après la disparition des annonces, elles sont les ultimes traces des textes et photographies qui furent exposés à l’attention des passants. Elles marquent une absence, mais suscitent des images mémorielles, les messages perdus resurgissent par la force de l’habitude, Les frottages enregistrent les accidents de la surface, d’une manière indicielle – tout comme le procédé photographique, selon la définition de Charles S. Peirce. Transposés sur transparents, ils sont projetés, dans un format beaucoup plus grand, sur la toile, blanche ou déjà peinte d’une couleur uniforme, ou parfois avec des valeurs nuancées. Les effets texturés sont alors dessinés. Le geste se fait mécanique, précis, mais la touche manuelle reste perceptible. Tout le processus porte en lui-même l’hybridité et l’ambivalence du résultat. Il est difficile d’assigner aux tableaux une appartenance technique, peinture, dessin, empreinte ou impression, et l’idée de la photographie, par les associations mentales, continue de flotter. La distinction abstraction / figuration est décidément hors de propos dans l’art de Benoit Platéus. Si l’image garde toujours une prévalence certaine, les manipulations lui soustraient sa fixité iconique, l’animent d’une oscillation entre apparition et effacement. De manière paradoxale, l’ambiguïté semble résulter du passage par la projection lumineuse du frottage. Si un tel procédé est généralement utilisé pour garantir la plus grande fidélité mimétique, il assure, dans les Telephone Poles, l’aspect mécanique du geste, accentue la fragmentation de la surface, qui s’apparente à celle d’une image imprimée en basse résolution. Le changement d’échelle, récurrent dans la pratique de l’artiste, participe pleinement de l’opération de transposition et de relecture. Sans annuler la relation au référent, il impose une modification tant de l’ensemble que des détails, il implique une reformulation où l’aléatoire le dispute à la décision plastique.

 

Les différentes étapes processuelles, la maturation du projet, les couches de peinture et de pastel noir donnent une singulière trame temporelle aux tableaux, densifiée par les associations mnémoniques du regardeur. La couleur induit elle-même des relations, océaniques, minéralogiques… Elle oppose une profondeur au traitement en surface, dans un rapport de tension souvent exploré par l’artiste.

 

Le travail s’est originé dans l’espace public et, contre toute anticipation, raconte Benoit Platéus, son activité n’a suscité aucune réaction, sans doute tellement les interventions spontanées sur tout type de support en ville sont fréquentes. Elle lui a rappelé ses propres actions alors qu’il était tout jeune, graffitis au pochoir, collages sauvages… Mais le geste s’est totalement inversé : le prélèvement s’est substitué à l’ajout. Et, au lieu de surenchérir à la prolifération de l’image dans le contexte urbain, il traque aujourd’hui les traces de sa suppression. Dans la série présentée en la galerie Albert Baronian, toutefois, l’image demeure, physiquement, dans la trame des tableaux, ou de manière virtuelle, dans le souvenir ou dans sa réapparition certaine, au gré des nouveaux affichages ou des associations fortuites que les oeuvres peuvent susciter. Dans mon espace mental, les Telephone Poles sont reliés aux photographies de Walker Evans…

 

Catherine Mayeur

of